Ya es realidad: Inauguran primera central geotérmica de América del Sur

  • Cerro Pabellón contempla una inversión de US$ 320 millones y generará 48 MW, equivalentes al consumo de energía eléctrica de 165 mil familias.

La Presidenta Michelle Bachelet inauguró este martes la planta de geotermia de Cerro Pabellón, ubicada a 4.500 metros sobre el nivel del mar, en la comuna de Ollagüe, Región de Antofagasta. Con una inversión de US$320 millones, este proyecto fue ejecutado a través de un consorcio formado por la italiana Enel y la estatal ENAP.

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Cómo funciona Cerro Pabellón.

Se trata de la primera planta geotérmica de Sudamérica.  Genera la electricidad a partir del calor de la tierra y es un tipo de energía con alta disponibilidad y seguridad al momento de suministrarla.

La planta tiene dos unidades gemelas de 24 MW de capacidad instalada, que producen en conjunto 48 MW. Una vez en operación va a generar aproximadamente 340 GWh por año, equivalentes a la demanda de consumo anual de casi 165 mil familias.

“Este es el tipo de proyectos que le hacen bien a Chile. Se crean opciones de inversión, se trae innovación tecnológica, se crean bases para un desarrollo sustentable y hay una apuesta clara por la formación de capital humano”, dijo la Mandataria.

En la ceremonia participaron los ministros de Energía, Andrés Rebolledo; de Medio Ambiente, Marcelo Mena; el CEO y director general de ENEL, Francesco Starace; el gerente General de ENAP, Marcelo Tokman, y el responsable de Enel Green Power, Antonio Cammisecra.

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Vista aérea de geotérmica Cerro Pabellón, a 4.500 metros en la Región de Antofagasta.

El ministro Rebolledo aseguró que la iniciativa es una muestra del desarrollo energético del país, en línea con el cuidado del medio ambiente. Destacó el trabajo mancomunado entre el sector público y privado, así como el ingreso de la empresa estatal ENAP al área de generación eléctrica de nuestro país. También resaltó el  impulso que observado en las energías renovables, al indicar que “el sector energético hoy es líder en inversión con una cifra de US$ 17.000 millones”.

Franceco Starace manifestó que “la construcción de Cerro Pabellón representó un desafío técnico y humano que hemos podido abordar con éxito gracias al esfuerzo de un equipo altamente especializado que trabajó en medio de la belleza y dureza del desierto”.

Operación sustentable

El proyecto geotérmico Cerro Pabellón se desarrolló en el marco del programa de concesiones para la explotación de geotermia otorgadas por el actual gobierno en el año 2009 y demandó una inversión de US$ 320 millones.

Cerro Pabellón es una planta de alta entalpía a ciclo binario e incorpora las tecnologías geotérmicas  para garantizar un óptimo funcionamiento frente a las condiciones extremas de su ubicación, elevada oscilación térmica y la gran altitud geográfica.

El fluido geotérmico extraído de los pozos de producción, una vez completado el ciclo de generación en la planta, se inyecta nuevamente en el reservorio, garantizando la disponibilidad y sostenibilidad a largo plazo del recurso. Una de las características de la geotermia es su capacidad de producir energía de manera continua, las 24 horas del día.

La primera unidad de 24 MW comenzó a entregar energía al sistema de transmisión Norte Grande (SING) a finales de marzo, mientras que la segunda unidad estará en pleno funcionamiento en octubre.

La planta es propiedad de Geotérmica del Norte SA (“GDN”), controlada por la sociedad de Enel para las renovables en Chile, Enel Green Power Chile (83,65%), y en la que participa ENAP (16,35%).

Fotos e infografía LUN, Enel Chile y Ministerio de Energía.

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