Conferencia Mundial del Cobre: Líderes coinciden en impulsar Productividad con Tecnología

Con un récord de más de 500 asistentes y 80 presentadores, ayer se dio inicio a la 17ª Conferencia Mundial del Cobre –organizada por Cesco y CRU-, en el marco de la XXII Cesco Week, que se realiza en Santiago entre el 9 y 12 de abril.

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, encabezó la jornada inaugural, destacando el rol del sector como motor para el crecimiento. “En el pasado reciente tuvimos momentos complejos, pero Chile posee una constitución estable, un código minero y reglas claras que aseguran la estabilidad. Hoy ya se observan signos de reactivación en esta actividad”, dijo.

Subrayó la positiva evolución de los proyectos de inversión y la mejor percepción del país en los mercados globales. Como ejemplo, Prokurica mencionó el catastro de inversiones de Cochilco y el ranking Fraser Institute 2017, en que Chile ascendió del número 39 al 8 como uno de los países más atractivos para invertir en minería.

Aseguró que en el actual gobierno existe la real aspiración de transitar desde una minería basada en la explotación de recursos naturales, a una basada en el conocimiento.

“Al gobierno de Sebastián Piñera le interesa que exista una mayor inversión en el sector. La OCDE ha sido crítica con Chile por la alta burocracia en los permisos de distinta índole. Es necesario actualizar el levantamiento de permisos que requiere un proyecto minero y tomaremos las medidas orientadas en reducir la incertidumbre regulatoria que hoy afecta al sector mediante reglas claras y estables”.

Para ello, explicó que se está trabajando en una Comisión Asesora Presidencial que elabore una Política Nacional de Minería 2018-2050. Además, se establecerá una Oficina de Gestión de Proyectos de Inversión para reducir trámites, se creará un nuevo Estatuto Especial para la Pequeña Minería y se trabajará en un nuevo gobierno corporativo de Enami.

Adicionalmente, en la actualidad la cartera de Minería está participando en el Comité de Coordinación de la Oficina de Grandes Proyectos de Inversión, que lidera el Ministerio de Economía, donde los proyectos identificados a la fecha ascienden a US$78.720 millones en 220 obras, de las cuales un 44% se enfoca minería.

Luego de la intervención del ministro Prokurica, fue el turno de su par en Perú, el viceministro de Minas Ricardo Labó, quién ahondó acerca de cómo su país se ha ido consolidando como el segundo productor más importante del cobre a nivel mundial y cuáles son las condiciones que están creando para que esto perdure.

“Queremos convertirnos en el principal productor de cobre del mundo. Estamos rompiendo la barrera de los 2 millones de toneladas y tenemos el potencial de producir más de 5 millones de toneladas. En Perú tenemos más de 300 minas operando y todavía tenemos mucho territorio por seguir explotando”, detalló la autoridad, enfatizando que cuentan con un sistema catastral muy sencillo, amigable y seguro que los inversionistas han valorado.

Con respecto a este año, Labó aseguró que tienen más de US$ 10 mil millones para 9 proyectos que esperan comenzar a operar y así cumplir con la meta de aumentar en un 30% la producción de cobre al 2021. “La ejecución de éstos ha sido posible gracias a las políticas de gobierno que apoyan las condiciones sociales en cada una de las zonas donde se desarrollan estos proyectos, como el Fondo de Adelanto Social que debuta este año e implica alrededor de 15 millones de dólares en beneficio de la comunidad”.

Tecnología e innovación: foco de las principales mineras del mundo

Después del análisis y proyecciones de los respectivos secretarios de Estado, los máximos ejecutivos de las principales mineras del mundo dieron a conocer también sus objetivos, resultados y proyecciones para sus negocios. Nelson Pizarro, CEO de Codelco; Harry Conger, Presidente y Director de Operaciones de América de Freeport; Jorge Gómez, Presidente Ejecutivo de Minera Collahuasi; Hennie Faul, CEO Cobre de Anglo American; y Arnaud Soirat, Director Cobre & Diamantes de Rio Tinto, fueron los expositores de este bloque, quienes coincidieron en la necesidad de abordar el la innovación y desarrollo tecnológico como desafío prioritario.

Pizarro aseguró que las condiciones del mercado han mejorado y también las expectativas del precio para el corto plazo. “Pero en el largo plazo el precio se sostiene gracias a los nuevos desarrollos tecnológicos”.

En el caso de Codelco, explicó que están trabajando fuertemente en la transición hacia una minería post-commodity, innovadora y altamente tecnologizada. Como casos de éxito en estos últimos, mencionó a los equipos mineros autónomos (mina Gabriela Mistral), LHD semi-autonomos (El Teniente), Centro de Operaciones Remoto (Ministro Hales) y Centro Integrado de Operaciones (El Teniente).

El resto de los ejecutivos también mencionaron los logros de sus respectivas compañías mineras en esta materia y coincidieron en las ventajas de las nuevas tecnologías para facilitar la toma de decisiones, automatizar los trabajos repetitivos y riesgosos y disminuir el impacto en el medio ambiente. En este sentido, Jorge Gómez, Presidente Ejecutivo de Minera Collahuasi, recalcó la importancia de asegurar que la adopción del cambio tecnológico esté acompañada de una capacitación y coordinación con los trabajadores.

Optimismo Cauteloso

Vanessa Davidson, directora de Investigación y Estrategia del Cobre del CRU, fue la encargada de analizar la posición actual del mercado y el futuro de la oferta y la demanda. Al igual que el resto de los expositores coincidió que el mercado se ha recuperado y proyecta el valor del cobre a US$ 7 mil por tonelada para este año.

Con respecto a la demanda, señaló que la proyección para el consumo global del cobre para el 2025 es de 1,1 millones de toneladas más alto y más 2,7 millones de toneladas para el 2035. Esto puede ser atribuido a los vehículos eléctricos.

En cuanto a la oferta, explicó que la tendencia es absolutamente contraria. Se ve una tendencia a la baja, lo que puede ser un reflejo directo de la falta de inversión de las mineras. “Hay muy pocos proyectos de gran escala para el futuro. Las empresas mineras están actuando de manera cautelosa”, dijo la experta.

Davidson advirtió que se necesitan más proyectos en el sector y que los países que representan mejor ese potencial son, en primer lugar, Chile (con 3,2 millones de toneladas de capacidad potencial) y luego Perú (1,9 millones de capacidad potencial). “La industria está enfrentando desafíos de una demanda más fuerte, influida por la tendencia de la electromovilidad, y necesita precios más altos para alentar el desarrollo de nuevos proyectos mineros, pero no tan altos para que gatillen una sustitución”, concluyó.

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